Ketmia syryjskaHibiscussyriacus to znany od dawna krzew ozdobny, bujnie kwitnący w lecie. Liczne odmiany są tak piękne, że trudno wyobrazić sobie, że mogą być od nich piękniejsze. A jednak! W minionych latach hodowcy roślin zrobili dużo, aby znowu nas zadziwić. Wśród najwspanialszych nowych form są przede wszystkim odmiany z grupy Chiffon o kwiatach półpełnych. W porównaniu ze starszymi pełnymi odmianami ketmii wyróżniają się one nie tylko czarującymi kwiatami, ale także mocnym rozwojem i zadziwiająco gęstym pokrojem.

Ketmia syryjska potocznie nazywana jest również hibiskusem ogrodowym. Pochodzi z rejonów Azji o klimacie umiarkowanym i dobrze znosi nawet większe mrozy. Raczej trudno ją pomylić z zupełnie nieodporną na przemarzanie krewniaczką różą chińskąHibiscusrosasinensis, popularnym krzewem doniczkowym. Niektórzy właściciele ogrodów, po nieudanych próbach uprawy, uważają ketmię syryjską za roślinę niezbyt pewną, źle znoszącą nasze najmroźniejsze zimy. Jeżeli jednak zapewnimy jej właściwe stanowisko, szybko okaże się jednym z najpiękniejszych krzewów kwitnących.

Ketmia ogrodowa będzie dobrze rosnąć i bujnie kwitnąć, jeżeli zapewnimy jej miejsce ciepłe i mocno nasłonecznione, a także jak najlepiej osłonięte od wiatru. Podłoże powinno być przepuszczalne, bogate w próchnicę, bez długo utrzymującej się wilgoci. Wrażliwe na mróz są przede wszystkim młode okazy hibiskusa. Pierwszej zimy wokół posadzonej jesienią rośliny rozsypujemy grubą warstwą suche liście lub korę, a pędy otulamy gałęziami świerkowymi lub jodłowymi. W rejonach z ostrzejszym klimatem zaleca się sadzenie ketmii na wiosnę.

Pierwsze kwiaty hibiskus ogrodowy rozwija już w pełni lata i kwitnie niezmordowanie przez wiele tygodni. Najbardziej wytrwałe odmiany zdobią się kwiatami od lipca do października. Z kilku odmian o krótszym i różnym okresie kwitnienia można otrzymać kompozycję kwitnącą do późnej jesieni. Całe swoje piękno krzew ukazuje na rabacie mieszanej w towarzystwie bylin lubiących mocne nasłonecznienie. Osiągająca wysokość od 1,5 do 2,5 m roślina jest dobrze widoczna nawet w otoczeniu okazałych, pięknie kwitnących bylin, jak np. przegorzan, rudbekia czy dzielżan.

Ketmia syryjska jest krzewem rosnącym dosyć wolno. Jeżeli kupimy tanio małą młodą roślinę, musimy cierpliwie poczekać kilka lat, aby móc podziwiać pełnię jej urody. Nasza cierpliwość zostanie nagrodzona, gdy krzew po raz pierwszy okryje się całą masą cudnie rozwiniętych kwiatów. Najlepiej wybierać mocno rozrastające się okazy rozmnażane przez szczepienie. Jednak w tym przypadku musimy od czasu do czasu odnajdywać i wycinać wyrastające z podkładki dzikie pędy, aby nie zasłoniły i zagłuszyły cennej odmiany ozdobnej.

W mieszanej grupie krzewów wspaniałymi partnerami hibiskusa ogrodowego są omżyn Buddleja i dziurawiec HypericumHidcote’. Ketmia posadzona między krzewami kwitnącymi na wiosnę i wczesnym latem nie musi z nimi konkurować, a poza tym taki układ roślin wyraźnie wydłuża okres kwitnienia całej grupy.

Ketmia syryjska jest doskonały krzewem na żywopłoty formowane. Przycina się je wiosną, nadając krzewom zaokrąglony kształt. Zakwitną na tegorocznych pędach, okrywając żywopłot całą masą kwiatów i rekompensując tym cudownym widokiem brak liści zimą.

Nowe i piękne odmiany ketmii

Półpełnymi kwiatami o fascynującej urodzie wyróżniają się odmiany z serii Chiffon. Bardzo efektowna jest ketmia ‘Lavender Chiffon’ o jaskraworóżowych kwiatach średnicy 10-12 cm. Charakterystyczną cechą białych kwiatów 'China Chiffon’ są częściowo zakryte czerwone żyłki na płatkach. 

‘White Chiffon’ zachwyca śnieżną bielą płatków. Ze względu na silny rozrost ‘Marina’ jest jednym z najcenniejszych niebieskich hibiskusów. ‘Helene’ ma pojedyncze białe kwiaty z dużą czerwoną plamą w środku. ‘Pink Giant’ pyszni się kwiatami o średnicy do 12 cm i osiąga wysokość 2,5 m.