Niewiele jest roślin, które mogą wytrzymałością dorównać rojnikowi. Łacińska nazwa Sempervivum to zbitka dwóch słów: semper – wiecznie i vivus – żyjący. Uwadze botaników nie uszedł bowiem fakt, że sukulenty te zachowują liście także zimą. Naturalnym środowiskiem rojnika są tereny górskie, a to oznacza, że wytrzymuje on upały, susze i chłody.

Jak się łatwo domyślić, jest to idealna roślina do ogrodu skalnego. Bardzo dobrze czuje się w jałowym podłożu, nadaje się także do uprawy w pojemniku na słonecznym balkonie lub tarasie. Rojniki są roślinami kwitnącymi, niemniej jednak uprawia się je głównie dla liści. 

Jedną z najpopularniejszych bylin skalnych jest rojnik murowy S. tectorum, nazywany także różą kamienną. Jest to gatunek niejednolity pod względem cech rozwojowych. Obecnie występuje wiele jego podgatunków różniących się wielkością, kolorem, kwiatami, niekiedy traktuje się je jak osobne gatunki.

 

  

Rojnik murowy kwitnie w czerwcu i lipcu w odcieniach koloru różowego lub czerwonego, łodyga kwiatowa dorasta do wysokości 50 cm. Liście tego gatunku są mięsiste, zebrane w zwartą różyczkę, zwykle ciemnozielone, na końcach fioletowo nabiegłe. Odmiana ‘Purpureum’ tworzy rozety średnicy 20 centymetrów o wybarwieniu różowopurpurowym.

Odmiana ‘Sir W. Lawrence’ ma mniejsze rozety (średnica do 10 cm) z liśćmi o brązowych końcach. Między liśćmi rojnika wyrastają pędy z młodymi rozetkami, które są bardzo żywotne i szybko wykształcają korzenie. Rozeta mateczna obumiera po kwitnieniu. Dawniej rojnikowi murowemu przypisywano magiczną moc, wierzono bowiem, że strzeże od piorunów (dlatego był sadzony na dachach i murach).  

Bardzo dekoracyjne ulistnienie ma rojnik pajęczynowatyS. arachnoideum. Jego rozety pokrywa pajęczyna delikatnych włosków. Łodyżki kwiatowe mają długość 15 cm, a kwiaty są różowe. Bylinę można uprawiać w skalniakach na suchych, jałowych stanowiskach. Dobrze rośnie w skrzynkach, donicach, na suchych murkach, a nawet między płytami chodnikowymi i kamieniami bruku.

Rojnik pajęczynowaty kwitnie w lipcu. Odmiana ‘Rubin’ ma liście purpurowo-różowe. Jest to roślina odporna na niskie temperatury, niewymagająca podlewania i nawożenia. W ogrodzie spotykany jest także rojnik górski S. montanum. Gatunek ten kwitnie w lipcusierpniu, jego pędy kwiatowe osiągają wysokość do 20 cm.

Od wierzeń do faktów

Dawniej wierzono, że rojnik chroni dom przed uderzeniami pioruna. Czy to prawda? No cóż...  Osądźmy sami. Pewne jest, że rojnik to cenna roślina lecznicza. Bylina ma działanie podobne do aloesu. Świeży sok wyciśnięty z liści może być stosowany jako pierwsza pomoc przy ukąszeniach owadów i jako naturalny specyfik aplikowany na przebarwienia skóry.

Z liści rojnika (3-4 sztuki na litr wody) można przygotowywać herbatkę, która skutecznie łagodzi podrażnienia żołądka i zapalenia dziąseł.