Oferty gospodarstw ogrodniczych bywają tak kuszące, same rośliny zaś tak piękne, że trudno przejść obok nich obojętnie. Niektórzy, wbrew własnym postanowieniom, ulegają pokusie i stale dokupują nowe doniczkowe okazy, bez końca powiększając już posiadaną kolekcję roślin. Nie stanowi to problemu tak długo, jak na zewnątrz panuje wspaniała aura, a przymrozki są ostatnią rzeczą, o jakiej myślimy. Jednak przychodzi czas, kiedy musimy sobie zadać pytanie: jak bezpiecznie przezimować dwa tuziny donic obsadzonych wrażliwymi na zimno roślinami? Jak się okazuje, odpowiedź nie zawsze jest prosta, głównie ze względu na brak zimowej kwatery i ograniczoną ilość miejsca w domu. W takiej sytuacji najlepiej rozdać rośliny przyjaciołom lub wymienić je na doniczkowegatunki drzewiaste. Korzyść z tego będzie podwójna: pozostawione na zewnątrz drzewkakrzewy nie zajmą miejsca w domu, a dodatkowo ozdobią ogród w czasie, gdy na większości innych tarasów zalega jedynie śnieżny puch. Do tego, od wiosny drzewka dotrzymują towarzystwa roślinom cebulowym, kwitną bujnie latem i rodzą kolorowe owoce jesienią. 

Jakie gatunki wybrać?

Moda na doniczkową uprawę roślin zimotrwałych ma odzwierciedlenie w ofercie szkółek i ogrodnictw. Oprócz bylingatunków cebulowych w sprzedaży dostępne są również doniczkowe drzewka i krzewy do uprawy na balkonach i tarasach. Rośliny dobrej jakości poznamy po bryle korzeniowej, która po wyjęciu z doniczki (trzymamy ją za nasadę pędu) powinna być przerośnięta silnymi korzonkami o specyficznym świeżym zapachu, a podłoże tworzyć zwartą bryłę. Do uprawy na tarasie nadają się gatunki nisko rosnące, które nie wrastają głęboko w ziemię. Do całorocznej uprawy nadają się m.in. bukszpansosna karłowa (wiecznie zielone). Bardzo ciekawe efekty ozdobne uzyskamy, uprawiając w donicach różanecznikiazalie, które wiosną przyjmują piękne okrycie z czerwonych, różowych i białych kwiatów, a także klonów ozdobnych, które słyną z płomiennego wybarwienia liści jesienią. Strzałem w dziesiątkę może okazać się wybór jabłoni ozdobnej, np. odmiany ‘Tina’, która kwitnie wiosną, owocuje zaś późnym latem. Małe kolorowe owoce utrzymują się na pędach aż do pierwszych mrozów. Bujne kwitnienie jest typowe dla takich roślin, jak pięciornik krzewiasty, prusznik oraz kalina

Pielęgnacja to podstawa

Skuteczna pielęgnacja roślin zaczyna się już od wyboru doniczki. Pojemnik powinien być masywny i duży (minimalnie 50 cm wysokości), ponieważ im mniejsza przetrzeń dla korzeni, tym więcej czasu będziemy musieli poświęcić na pielęgnację roślin w części nadziemnej. Warto też dopilnować, aby doniczka była wykonana z materiału mrozoodpornego i miała otwór (otwory) odprowadzający wodę. Wszystkie rośliny doniczkowe, także te zimotrwałe, muszą być regularnie nawadnianezasilane. Warto zawczasu pomyśleć o drenażu, tak aby nadmiar wody spływał drożnym kanałem wprost do otworu odprowadzającego, nie narażając korzeni na długotrwałe wilgocenie. W tym celu, jeszcze na etapie sadzenia, na dnie doniczki usypujemy warstwę keramzytu albo układamy odłamki glinianej doniczki. Między drenażem a ziemią układamy przepuszczającą wodę włókninę; dzięki temu na dno pojemnika nie będą się przedostawać zanieczyszczenia. Miniaturowe rośliny drzewiaste zasilamy nawozami dla roślin doniczkowych (płynnymi, stałymi nawozami długo działającymi) lub nawozami specjalnymi o składzie dobranym z uwzględnieniem potrzeb konkretnego gatunku. Od sierpnia do wiosny roślin nie zasilamy. Przesadzanie (do większych doniczek) najlepiej zaplanować wiosną. 

Zabezpieczenie roślin przed silnymi mrozami

Trzeba pamiętać, że rośliny w doniczkach są wrażliwsze na działanie zimna niż rośliny w gruncie. Dlatego profilaktycznie pojemniki powinno się owijać jutowymi matami, okładać włókniną lub gałązkami świerku i ustawiać bliżej ściany domu. W dni bezmroźne rośliny trzeba podlewać. Gatunki wiecznie zielone muszą być dodatkowo osłaniane przed silnym słońcem. 

Kiedy sadzimy?

Najlepszym miesiącem na sadzenie zimotrwałych roślin doniczkowych jest wrzesień. Aby rośliny dobrze przetrwały zimowanie, jesienią należy je obficie nawodnić. Młode rośliny przesadzamy wiosną co 2-3 lata. Starsze, które nie wykazują tak silnego przyrostu pędów, przesadza się co 4-5 lat. Korzenie należy oczyścić ze starej ziemi, do doniczek wsypać świeżą ziemię dla kwiatów. Wiosenne przesadzanie to dobra okazja, aby przeprowadzić korygujące cięcie wybujałych koron