Cukinia, papryka i inne warzywa-owoce są cenione szczególnie teraz, gdyż idealnie nadają się do potraw lekkiej letniej kuchni i grillowania. Przy dobrej pielęgnacji ich zbiory mogą trwać wiele tygodni, jeśli tylko pogoda nie popsuje nam szyków. Niekonieczne jest lato stulecia, ale temperatura powietrza w dzień powinna sięgać powyżej 20°C i to do końca sierpnia, co gwarantuje obfitość owoców.

W ciepłych regionachuprawa cukinii i kukurydzy cukrowej zaczyna się z końcem kwietnia. Wysiewy kończą się w połowie czerwca. Od połowy maja możemy zrezygnować z pędzenia roślin w doniczkach, a nasiona siejemy wprost do gruntu na grządce. Obydwa warzywa są dla siebie dobrymi partnerami w uprawie współrzędnej. Wysoka kukurydza zapewnia ciepłolubnej cukinii ochronę przed wiatrem. Natomiast duże liście cukinii osłaniają powierzchnię grządki, zmniejszając parowanie i głusząc chwasty. Zarówno kukurydza, jak i cukinia lubią ziemię żyzną i próchniczną. Przy przygotowywaniu grządki nie należy oszczędzać na ogrodowym kompoście.

Nawożenie kluczem do obfitych zbiorów

Do przekopywanej ziemi warto także dodać wolno działający nawóz organiczny dla warzyw lub wiórki rogowe czy też inną odżywkę naturalną. Na małej grządce kukurydzę wysiewamy lub sadzimy razem z tyczną fasolą szparagową, a zamiast krzewiącej się lub pnącej cukinii, jak np. zielona odmiana ‘Defender’ lub rondini ‘Floridor’ o owocach okrągłych, wybieramy klasyczne formy pnące, jak np. ‘Black Forest’. Te odmiany dobrze rozwijają się także w skrzynkach przy kratach dla pnączy na balkonie lub tarasie. I tutaj, i na grządce można je podsadzać bazylią lub innymi ziołami jednorocznymi.

Ze względu na duże wymagania glebowe i klimatyczne paprykę długo uważano za warzywo nienadające się do uprawy amatorskiej. Jednak jej nowe odmiany pojawiają się nie tylko na grządkach warzywnych, ale także w doniczkach i pojemnikach jako warzywo ozdobne, tworząc wokół nastrój Południa. Kolor, kształt i ostrość owoców zależą od odmiany, które możemy wybierać zgodnie z indywidualnymi upodobaniami. Są owoce jasnozielone, żółte pomarańczowe, czerwone i fioletowe, o formie od kulistej do wąskich spiczastych strąków, a w smaku od łagodnych i słodkich do ogniście ostrych. Peperoni ‘Fireflame’ tworzy wąskie, długie strąki, dojrzewające od barwy zielonej do czerwieni.

Papryczki peperoni z własnego warzywnika

Lubiący pikantne marynaty lub potrawy egzotyczne na pewno rozsmakują się w tej odmianie peperoni o ostrym smaku pieprzu kajeńskiego. Soczyste strąki papryki pomidorowej ‘Tommy’, papryka warzywna, np. odmiana ‘Bontempi’ albo papryka ‘Atris’ o owocach z grubymi ściankami, znakomicie nadają się na surówki, do faszerowania lub opiekania na grillu.

W testach smakowych z udziałem dzieci zwyciężyła papryka ‘Pantos’ o podłużnych jędrnych i słodkich strąkach. Podobnie jak wszystkie wysokie odmiany, prowadzi się ją w trzy pędy główne, przywiązane do tyczek. Podczas sadzenia warto wzbogacić podłoże dużą dawką kompostu (3-5 l/m2). Powierzchnię grządki przykrywami agrowłókniną lub materiałem ściółkowym, jak np. wysuszona ścięta trawa, rozdrobnione części roślin po zbiorach i resztki ogrodowe. Od początku okresu zawiązywania owoców zasilamy paprykę płynnym nawozem dla warzyw. Uszczykiwanie pierwszych kwiatów (kwiat królewski) jest zabiegiem kontrowersyjnym. Przeprowadzone doświadczenia nie wykazały jego dobroczynnego wpływu na zwiększenie wielkości i jakości owoców.

Nasiona marchwi kiełkują już przy temperaturze powyżej 5°C. Jeżeli ziemia jest wilgotna i bogata w próchnicę aż do głębszych warstw, nie powinno być problemów także z siewem letnim. Od marca do czerwca wysiewamy szybko rosnące odmiany delikatesowe, nadające się na surówki lub do bezpośredniego jedzenia. Aby oszczędzić wysiłku przy przerywaniu, warto kupować nasiona na taśmach. Na początku lata wysiewamy także odmiany bogate w karoten i dobrze znoszące przechowywanie, jak np. ‘Robila’ i ‘Rodelika’. Obydwie ekologiczne odmiany zadziwiają mocnym smakiem marchewkowym, który pamiętamy z dzieciństwa. I podobnie jak niegdyś młode rośliny przerzedzamy ręcznie w odstępie 5 cm, aby korzenie rosły proste i mocne.

Świeże i smaczne warzywa letnie

Marchew

Młode korzenie marchwi są szczególnie delikatne, często nawet już słodkie, ale najczęściej są mało aromatyczne, gdyż zawierają niewiele tworzących zapach olejków lotnych. Wczesne odmiany nadają się jedynie do wykorzystania w stanie świeżym i można je przechowywać tylko przez kilka dni.

Późną marchew zbieramy dopiero wtedy, gdy końcówki jej liści przebarwiają się na czerwono lub żółto, a korzenie nie mają już kształtu stożkowatego, ale cylindryczny.

Papryka, peperoni

Owoce papryki zrywamy na bieżąco, zgodnie z upodobaniami na krótko przed lub po osiągnięciu pełnej dojrzałości. Zielone strąki są zawsze niedojrzałe i mają posmak zieleniny. W miarę dojrzewania przybierają – zależnie od odmiany – barwę żółtą, pomarańczową, czerwoną lub fioletową.

Czerwona papryka zawiera najwięcej cukru. Owoce peperoni zyskują na ostrości w miarę dojrzewania. Przed użyciem strąka warto sprawdzić jego ostrość, gdyż między pojedynczymi owocami mogą wystąpić duże różnice.

Kukurydza cukrowa

Od wysiewu do zbiorów kukurydzy mija przeważnie około 13 tygodni. Kolby odcinamy od pędu głównego dopiero wtedy, gdy ziarna są jasnożółte i osiągnęły dojrzałość mleczną, czyli są jeszcze miękkie. Orientacyjnie można przyjąć, że jest to moment, gdy nitkowate znamiona słupków zaczynają brązowieć i zasychają.

Cukinia

Owoce idealnej wielkości mają długość 10-15 cm. Zrywane owoce rondini nie powinny być mniejsze od piłeczki golfowej i nie większe niż piłka tenisowa.