Wielu właścicieli ogrodów uważa, że okres zimowy trwa stanowczo zbyt długo. Cztery miesiące, albo i dłużej, bez pięknych doznań i możliwości oglądania cudownego świata flory jest dla nich bolesną przerwą. Na szczęście niektóre roślinne skarby mogą zapewnić wiele miłych wrażeń nawet w najtrudniejsze dni zimy.

Wyjątkowo cenne są drzewa i krzewy o malowniczych sylwetkach. Nawet pozbawione liści cieszą oczy swymi pięknymi kształtami i przez cały rok wzbogacają strukturę całego ogrodu. Trudno nie zauważyć rozłożystej, wspaniale rozgałęzionej sylwetki klonu palmowego, świdośliwy, magnolii pośredniej Magnoliax soulangeana czy oliwnika wąskolistnegoElaeagnusangustifolia.

Atrakcyjniejsze mogą być tylko japoński, wielkokwiatowy dereń kousa Cornus kousa oraz dereń pagodowy Cornus controversa, których długie poziome gałęzie układają się w wyraźne piętra. Nadzwyczaj elegancko prezentują się także parasolowato ułożone pędy suchodrzewu Maacka Lonicera maackii.

Prawdziwym ogrodowym rarytasem są kwitnące w zimie drzewa i krzewy. Chociaż nie mogą one dorównać wspaniałością bylinom kwitnącym na wiosnę i w lecie, to w porze roku ubogiej w kolory są bardzo widoczne i niemal bezkonkurencyjne.

Czarujący spektakl daje oczarHamamelis. Między grudniem a kwietniem cieniutkie żółte lub pomarańczowe płatki jego kwiatów wytrzymują nawet temperaturę poniżej -10°C. Przy silnym mrozie zwijają się i rozprostowują po ociepleniu. W łagodniejsze zimy pochodzący z Chin zimokwiat Chimonanthus kwitnie żółto od grudnia, a wiśnia ‘Autumnalis Rosea’kalina bodnanckaDawn’ nawet już od listopada.

Karmnik czy spodek na parapecie? Tak powinno się dokarmiać ptaki zimą!

Zimowy ogród ubarwiają także ozdobne owoce. To, jak długo będą widoczne,  zależy nie tyle od pogody, ile od apetytu ptaków. Jeżeli w najbliższej okolicy jest dużo pożywienia, rokitnik, ostrokrzew, pięknotka, a także róża, skimia i śnieguliczka utrzymają owoce przez wiele tygodni. Przedziwnie wyglądają dosyć duże owoce jabłoni ozdobnej przykryte śniegowymi czapeczkami.

Wśród atrakcji zimowego ogrodu są także drzewa i krzewy o barwnej lub wzorzystej korze. Szczególnie intensywnie ubarwione są pędy niektórych gatunków derenia i wierzby, a także wiśni ozdobnej‘Amber Beauty’ i olszy ‘Aurea’.  Kolorowe, chociaż bezlistne rośliny wprost zachęcają do długich spacerów po ogrodowych ścieżkach i skracają czas oczekiwania na nadejście nowego sezonu.