Dereń jest reprezentowany przez przeszło 45 ozdobnych gatunków krzewów. Grupa ta obejmuje zarówno małe rośliny okrywowe (np. dereń kanadyjski), jak i rozłożyste krzewy parkowe. Najbardziej znane są około 3-metrowe formy, które są uprawiane w nasadzeniach żywopłotowych i soliterowych, reprezentowane przede wszystkim przez dwie odmiany derenia białego: ‘Sibirica’ oraz ‘Spaethii’. Oba gatunki, posadzone w formie mieszanego żywopłotu, zimą i na przedwiośniu dają wspaniały kolorystyczny efekt. Innym dereniem o kolorowych pędach jest dereń rozłogowy ‘Flaviramea’. Zimą jego pędy wybarwiają się na żółto.

Coraz popularniejsze w uprawie są obecnie derenie kousa. Godna polecenia jest m.in. odmiana ‘Venus’, która powstała w wyniku długoletnich prac hodowlanych i odznacza się niewiarygodnie dużymi białymi kwiatami. Ponadto charakteryzuje się dużą wytrzymałością. rośnie bardzo szybko, dlatego aby go ujarzmić, pędy warto po kwitnieniu przycinać.‘Venus’ dorasta do wysokości około 6 metrów i w dojrzałym wieku bywa bardzo rozłożysta. Warto mieć to na uwadze, planując nowe nasadzenia.

Dereń kwiecisty z bliska

Wiele atrakcyjnych odmian kwitnących na biało i różowo ma dereń kwiecisty. Gatunek ten pochodzi z Ameryki Północnej, gdzie już od lat cieszy się niesłabnącym uznaniem. Alternatywą dla derenia kwiecistego jest dereń Nuttalla Cornus nuttallii. Jest on wprawdzie sklasyfikowany jako częściowo odporny na mróz, niemniej jednak w naszych warunkach zaleca się uprawiać go wyłącznie na osłoniętych stanowiskach

Derenie prezentują się bardzo atrakcyjnie w okresie kwitnienia, czyli w maju i czerwcu, a później w okresie jesiennego owocowania, gdy wydają czerwone, jeżynopodobne owoce. Są one wprawdzie jadalne, ale niestety nie mają szczególnych walorów smakowych. Dodajmy też, że to, co nazywamy u derenia kwiatami, jest w rzeczywistości przykwiatkami, ponieważ kwiat właściwy znajduje się pośrodku i jest bardzo niepozorny. Liście wielu gatunków, na przykład derenia kousa i kwiecistego, wybarwiają się jesienią na ognistoczerwony kolor.  

Powodzenie w uprawie dereni zależy w dużym stopniu od wyboru optymalnego stanowiska. Dereń kwiecisty preferuje lekko kwaśne i próchniczne podłoże na stanowiskach w słońcu lub półcieniu. Krzewy są niezastąpionymi towarzyszami różaneczników. Jeśli podłoże nie ma odczynu kwaśnego, ulepszamy je ziemią dla różaneczników, najlepiej wsypując substrat do dołka sadzeniowego.

Mniej ozdobnym, ale wcześnie kwitnącym gatunkiem jest dereń jadalny, którego owoce nadają się na nalewki.

Odmiany dereni nie tylko o ozdobnych kwiatach

Doskonały soliter

Dereń pagodowyCornus controversa odmiany ‘Variegata’ jest cenny nie ze względu na swe kwitnienie (choć kwiaty mają pewną wartość ozdobną), lecz przede wszystkim oryginalną formę wzrostu. Odmiana ta ma postać
drzewa lub krzewu o szeroko rozpostartych bocznych pędach układających się w pagodę

Czerwony dereń biały

Dereń białySibirica’ wyróżnia się przepięknymi koralowoczerwonymi pędami. Jego walory uwidoczniają się w pełni jesienią i zimą. Czerwony kolor mają tylko pędy młode, dlatego co kilka lat warto odmładzać krzewy silnym cięciem. Odmiana ‘Sibirica’ nie jest wymagająca, znosi niskie temperatury