Mało jest roślin doniczkowych, które tak dobrze radzą sobie z upałami, jak pelargonie. Ta umiejętność przetrwania sprawia, że królują one na polskich balkonach już kolejną dekadę i nic nie wskazuje na to, aby cokolwiek miało się pod tym względem zmienić. 

 

Pelargonie wywodzą się głównie z Afryki Południowej. Lata hodowli doprowadziły do powstania tysięcy różnorakich odmian, dających się przyporządkować jednej z czterech głównych grup gatunkowych. Mamy więc pelargonie rabatowe, bluszczolistne, angielskie oraz pachnące. Wszystkie nadają się do uprawy na wolnym powietrzu.

Według nieformalnego podziału, bluszczolistne poleca się do balkonowych skrzynek, rabatowe do gruntu, a angielskie do mieszkań. Pelargonie kwitną obficie nawet wtedy, gdy raz czy drugi zapomnimy je podlać. Kwitnienie będzie tym dłuższe, im częściej będziemy usuwać przekwitłe kwiatostany. Pelargonie preferują miejsca słoneczne, choć zdarza się, że niektóre serie, np. Saxonia, kwitną także w cieniu. 

Mieszańce tworzą nową jakość

Ostatnio modne są mieszańce międzygatunkowe. Są to np. krzyżówki pelargonii pasiastej (rabatowej) i bluszczolistnej lub domowej (angielskiej) i pachnącej. Uzyskane w ten sposób nowe rośliny łączą najlepsze cechy obydwu gatunków. Tak np. odmiany z serii Candy Flowers wyróżniają się dużymi kwiatami (po pelargonii domowej) i drobnymi, odpornymi na uszkodzenia mechaniczne liśćmi (po Pelargoniumcrispum).

Dodatkową zaletą mieszańców jest niespotykana u innych gatunków odporność. Odmiany serii Candy Flowers bardzo dobrze znoszą upały, a w warunkach mieszkaniowych kwitną już od połowy marca. Pelargonie mieszańcowe rozmnażają się z sadzonek pędowych pobieranych u schyłku zimy.

Pelargonie lubią lekkie, przepuszczalne i żyzne podłoże. Ważne, aby nawozy przeznaczone do ich zasilania zawierały fosfor i potas. Pierwszy zapewnia właściwy rozwój korzeni i pąków kwiatowych, drugi zwiększa odporność na choroby i odpowiada za dobry rozwój kwiatów. Najlepiej stosować specjalne nawozy dedykowane. Pelargonię zimujemy w jasnym, ale chłodnym pomieszczeniu. Odmiany z grupy rabatowych i bluszczolistnych wymagają temperatur w przedziale 5-10°C.