Sława hortensji ogrodowej wykracza daleko poza granice ogrodów wiejskich, z którymi jest nadal utożsamiana. Dobrą opinię zawdzięcza swym wielkim kulistymwspaniale wybarwionym kwiatostanom, rosnącej liczbie nowych odmian i długiemu okresowi kwitnienia. Obecnie hortensja zalicza się także do najpopularniejszych roślin doniczkowych na tarasy, balkony i parapety. Oczywiście wciąż utrzymuje pozycję lidera pośród krzewów gruntowych.

Kwitnące odmiany doniczkowe można spotkać w sprzedaży już na początku roku, tymczasem odmiany gruntowe zaczynają tworzyć kwiaty najwcześniej pod koniec maja. Tak długo, jak na dworze panują złe warunki atmosferyczne, pędzone w warunkach cieplarnianych krzewy powinny być trzymane w jasnych kwaterach. Gdy tylko niepogoda minie, hortensje przestawiamy na wolne powietrze i wysadzamy albo do doniczek, albo do gruntu. Gdy tylko się przyjmą, niegroźny im będzie żaden spadek temperatury.

  

Kwitnienie hortensji ogrodowej

Krzewy kwitną na niebiesko, biało, różowoczerwono, a także w odcieniach wymienionych barw. Coraz więcej odmian wyróżnia się kwiatami dwubarwnymi. Możliwości aranżacyjne są zatem spore, szczególnie że kwiaty niektórych odmian zmieniają nieznacznie wybarwienie podczas całego cyklu rozwojowego – od rozkwitania, przez kwitnienie do przekwitania. Błękitny kolor kwiatów hortensji jest cechą naturalną roślin i nie ma nic wspólnego z podejmowanymi w szkółkach pracami hodowlanymi. To kwestia jakości podłożaobecności glinu (aluminium); od ziemi zależy, czy kwiaty wybarwią się na niebiesko, czy na różowo. Wiadomo ponad wszelką wątpliwość, że w podłożu kwaśnym o pH rzędu 4-4,5 hortensja wybarwia się na niebiesko. Tylko w takich warunkach korzenie są w stanie przyswoić sobie niezbędny glin.

Aby nie dopuścić do zmiany koloru na różowy, krzewy należy uprawiać w kwaśnym podłożu dla hortensji, zasilać nawozem zawierającym aluminium oraz nawadniać deszczówką lub wodą miękką, sztucznie zakwaszoną, np. moczonym w niej kwaśnym torfem umieszczonym w lnianym woreczku. Tylko odmiany sklasyfikowane jako białe zawsze kwitną na biało.

Uprawa hortensji ogrodowych

Rabatowe hortensje preferują półcieniste stanowiska w wilgotnym podłożu. Bezpośrednie nasłonecznienie i suche, piaszczyste podłoża nie zapewniają im najlepszych warunków rozwojowych (ich naturalnym siedliskiem są wilgotne pustynne regiony Japonii). Hortensje są wytrzymałe na przemarzanie, niemniej jednak ich pędy kwiatowe są narażone na późne przymrozki.

Aby zapobiec ich skutkom, krzewy radzimy sadzić na osłoniętych stanowiskach. Wyjątkiem jest odmiana ‘Endless Summer’. Podczas gdy inne hortensje ogrodowe kwitną na ubiegłorocznych pędach, rzeczona odmiana aż do jesieni rozwija nowe pędy kwiatowe. Dlatego nawet gdy pierwsze pąki przemarzną, kwitnienie nadal się utrzymuje. 

Pielęgnacja hortensji

Aby hortensje były zdrowedorodne, muszą mieć zapewnione półcieniste stanowiskooptymalne nawadnianie. Rośliny czują się najlepiej w umiarkowanie wilgotnym podłożu, nie można dopuszczać ani do wysuszenia, ani też przelania korzeni. Zasilanie jest konieczne tylko w okresie wzrostu roślin i powinno być wstrzymane na początku sierpnia. Po tym terminie hortensje wchodzą w fazę spoczynku i zaczynają zawiązywać pąki na przyszłoroczne kwitnące pędy. Od temu momentu nie wykonujemy żadnych prac związanych z cięciem pędów, w przeciwnym razie hortensje nie zakwitną.

Możesz podziwiać je także na obrazach

Do przycięcia kwalifikują się stare kwiatostany, te przycinamy ponad pierwszym pąkiem liściowym. Poważnym zagrożeniem dla młodych pąków są późne przymrozki; nagły spadek temperatury potrafi zniszczyć wszystkie zalążki nowych pędów. Dlatego eksperci zalecają, aby po opadnięciu liści przestawić doniczki do chłodnej, aczkolwiek utrzymującej dodatnią temperaturę kwatery, np. do garażu lub piwnicy. Nie ma przy tym znaczenia, czy kwatera jest jasna, czy częściowo zaciemniona.

W regionach, gdzie spadki temperatur są znaczne i uprawa hortensji ogrodowejnie ma szans, można posadzić hortensję krzewiastą lub bukietową, które kwitną na tegorocznych pędach i nie szkodzą im mrozy. Niestety, ich kwiaty nie mają tak zachwycających barw jak hortensji ogrodowej, gdyż są białe, ale za to olbrzymie, o przekroju około 30 cm.